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L’Arche de Noé de Khaled Al Khamissi


l'arche de noéAuteur: Khaled Al Khamissi

Titre: L’Arche de Noé

Edition: ACTES SUD éditions

Quatrième de couverture: « L’auteur de Taxi campe ici, avec la même verve et le même talent de conteur, douze personnages dont les destins se sont croisés avant ou après avoir émigré à la recherche d’un emploi – ou tenté de le faire. Le premier, Ahmad Ezzedine, est un jeune licencié en droit qui ne parvient pas à accéder au poste qu’il a toujours ardemment souhaité, faute de pouvoir payer le pot-de-vin “réglementaire”. Il se décide à partir pour les États-Unis et rompt avec sa fiancée. Celle-ci est contrainte par ses parents à se marier avec un restaurateur déjà installé à New York. Il est assisté de son cuisinier et homme à tout faire, Abd al-Latif Awad, entré clandestinement aux États-Unis après un périple rocambolesque en Amérique du Sud. Mais Abd al-Latif ne tarde pas à se mettre au service d’un homme d’affaires véreux qui a réussi à passer sa grosse fortune à l’étranger et dont le fils, Farid, mène à Londres une vie de bâton de chaise… Défilent ensuite les autres personnages : le professeur de philosophie dans une université britannique, son cousin reconduit en Égypte après une tentative ratée d’immigration clandestine, le jeune Nubien d’Assouan, le passeur débrouillard, la doctoresse copte, la prostituée.À travers ces portraits se révèle une société sur le point d’exploser, minée par la corruption, la répression politique et les discriminations confessionnelles ou ethniques. À la lumière des événements de 2011 en Égypte, ce roman de Khaled Al Khamissi, paru en 2009, frappe par sa puissance prémonitoire. »

881401_taxiSur la quatrième de couverture l’éditeur nous dit que l’Arche de Noé est écrit avec la même verve et le même talent que Taxi, son texte précédent. Que nenni ! L’auteur a vraiment fait montre d’une inspiration exceptionnelle, pour nous livre ce texte à la fois sulfureux et extraordinaire.

Du point de vue de la forme d’abord, la structure linéaire, avec une présentation des personnages, comme autant de maillon dans une chaine, pour finalement se retrouver, se croiser  tous, comme dans une apothéose à la fin du roman.

Du point de vue du fond, L’arche de Noé est un roman riche en couleur, en destins entremêlés et croisés, riche en émotions et tout autant en espoir qu’en désespoir. L’auteur, malgré une analyse dénonciatrice est au dessus de tous pathos ou autres lourdeurs, tout en faisant montre d’une fine analyse prémonitoire et anticipatoire. C’est en faite, un excellent roman d’anticipation d’un nouveau gendre, car d’une anticipation à très court terme, ceci dû à une lecture de sa société pleine d’intelligence et de compréhension.

Digne héritier d’un Naguib Mahfouz, Khaled Al Khamissi est pour moi, avec Alaa Al Aswani, l’un des auteurs égyptiens les plus importants de sa génération.

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Taxi de Khaled Al Khamissi


Auteur :Khaled Al Khamissi

Titre : Taxi

Edition : Actes sud 2009, 190 pages

Quatrième de couverture : Portant chacune sur un aspect particulier de la vie sociale, économique ou politique en Egypte, ces cinquante-huit conversations avec des chauffeurs de taxi du Caire composent un tableau fascinant de ce pays à un moment clé (avril 2005-mars 2006) du règne du président Hosni Moubarak – qui sollicitait alors un cinquième mandat. Tout y est, en effet : les difficultés quotidiennes de la grande majorité de la population, la corruption qui sévit à tous les échelons de l’administration, l’omniprésence et la brutalité des services de sécurité, le blocage du système poli-tique, les humiliations sans fin que la population subit en silence, les ravages du capitalisme sauvage… Consignés en dialecte égyptien avec un humour décapant et un admirable sens de la mise en scène, ces échanges librement reconstitués par l’auteur, sinon entièrement inventés par lui, relèvent à la fois de la création littéraire et de l’enquête de terrain. S’ils font connaître les griefs des « gens d’en bas », ils laissent aussi entrevoir les raisons pour lesquelles le pouvoir en place tient bon mal-gré sa décrépitude et son impopularité. C’est sans doute cette combinaison inédite de lucidité politique, de tendresse pour les plus faibles et d’humour qui explique la diffusion de Taxi, dans sa version originale, à plus de cent mille exemplaires.

 

J’avais peur de m’ennuyer un peu, car le livre garde le même cadre, à savoir l’intérieur d’un taxi, souvent en mauvais état. L’auteur raconte sans se dévoiler, limite ses interventions par de petites questions, donnant rarement son avis ou tout simplement un hochement de tête. Et non, je ne me suis ennuyé!

Ce livre est une peinture, une sorte de mosaïque, dont les petites histoires individuelles montrent un ensemble à la fois misérable et doux, laid exaspérant, et des fois même (rarement cependant), figurez-vous, serein.

Quelques histoires sont très drôle, je pense à celle qui commence page 160, où plusieurs taxis faisant la queue pour faire le plein de gaz, s’échangent quelques blagues pétillantes. Des perles même. Voyez par vous-même: « …entre un homme et une femme [égyptiens], vous savez comment ça se passe? Avant le mariage, tu parles et elle écoute. Après le mariage, elle parle et tu écoutes. Après trois ans de mariage, tu parles, elle parle et tout le quartier vous entend hurler ».

L’image de l’Égypte ici, comme la quasi totalité des pays africains, n’est pas très reluisante. Une démocratie (très mal mise en scène, donc on peut appeler ça une dictature!) qui tente de se cacher derrière un pseudo nationalisme, toutes les injustices qui en découlent, la corruption qui atteint des seuils incroyables et l’intégrisme ainsi que toutes sortes d’extrémismes religieux qui en résultent. Tout ceci donne une marmelade (ou chekchouka) au goût aussi amer (ou épicé) qu’insupportable.

L’auteur, Khaled Al Khamissi est né au Caire. Il est producteur, réalisateur et journaliste. Diplômé de sciences politiques de l’université du Caire et de relations internationales de l’université de Paris-Sorbonne, il a publié en 2007 ce premier livre, devenu rapidement un best-seller et aussitôt traduit en plusieurs langues européennes. Son deuxième opus, Safinat Nûh (L’Arche de Noé), paraîtra au Caire à la fin de 2009.

Cette lecture rentre dans le cadre du challenge Tour du monde organisé par Livresque.

Pays N°13: L’Égypte. Prochaine escale : le Cameroun